Графит – минерал, одна из природных кристаллических форм углерода наряду с минералами алмаз (diamond), лонсдейлит (lonsdaleite) и чаоит (chaoite).

Название «графит» предложено в 1789 году немецким химиком и минералогом Абраамом Вернером (Abraham Gottlob Werner). Происходит от греческого «записывать, писать», за то, что графитом можно писать на бумаге. Встречаются также названия «чёрный свинец» (англ. black lead), «карбидное железо», «серебристый свинец».
Твёрдые горючие ископаемые. Природный графит.

Фото. Твёрдые горючие ископаемые. Природный графит.

Природный графит различается по размерам кристаллов и имеет разновидности:

  • плотнокристаллические (жильный);
  • кристаллический (чешуйчатый);
  • скрытокристаллический (аморфный, микрокристаллический).

Физические свойства

  • Цвет:  чёрный, тёмно-серый;
  • Блеск:  матовый, металлический, тусклый;
  • Твёрдость:  низкая (1 по шкале Мооса);
  • Плотность:  2,08—2,23 г/см³;

Особые свойства

  • Обладает хорошей тепло- и электропроводностью;
  • Относительно мягкий (после воздействия высоких температур становится немного более твёрдым и очень хрупким);
  • Не расстворяется в кислотах;
  • Неплавкий, термоустойчив в безвоздушном пространстве;
  • Жирный (скользкий) на ощупь, пачкает руки;
  • Природный графит содержит 10—12% примесей глин и окислов железа;
  • При физическом воздействии (трении) расслаивается на отдельные чешуйки (это свойство используется в карандашах).

История

Графит известен с древних времён, однако точных сведений об истории его использования получить не удаётся из-за сходства красящих свойств с другими минералами, например, молибденитом. Одним из наиболее ранних свидетельств применения графита является глиняная посуда культуры Боян-Марица (4000 лет до н.э.), раскрашенная с помощью этого минерала.


Происхождение

  • Широко распространён в метаморфических породах – кристаллических сланцах, гнейсах, мраморах. Возникает за счёт органических остатков в осадочных породах и за счёт разложения карбонатов.

  • Образуется при высокой температуре в вулканических и магматических горных породах, в пегматитах и скарнах.

  • За счёт разложения летучих соединений углерода могут возникать крупные пневматолито-гидротермальные графитовые жилы. Часто графит встречается в кварцевых жилах с вольфрамитом и в жилах свинцово-цинковых месторождений.

  • Также графит образуется в результате пиролиза каменного угля, когда происходит его сухая перегонка.

  • Графит является обычным акцессорным минералом железных метеоритов.


Применение

Графит применяется в металлургии, например, для изготовления плавильных тиглей, за счёт его термоустойчивости и химической устойчивости к большинству металлов. В электронике графит применяется для изготовления электродов и других элементов, благодаря его хорошей электропроводимости. Графит используется для получения химически активных металлов методом электролиза.

Графит является одним из наполнителей пластмасс. При производстве синтетических алмазов также используют графит. В ядерной энергетике при производстве ядерных реакторов графит применяется в качестве замедлителя нейтронов. В производстве токопроводящих клеёв графит используют в качестве токопроводящего элемента.

В специальных твёрдых смазочных материалах также используется графит. Основным применением графита (и самым известным), конечно, является производство стержней для карандашей (в смеси с каолином).


Горючие природные вещества являются важнейшими видами полезных ископаемых. Благодаря им человечество научилось вырабатывать и использовать энергию, а также создало множество отраслей промышленности. Это крупный сегмент мировой экономики, от которого зависит благополучие стран всего мира.